Pez Araña: Características y Picadura

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¿Qué es un pez araña?

El pez araña, también conocido como pez escorpiónpez dragónpez víboraaraña blancafaneca brava y otros nombres comunes, pertenece al género Trachinus dentro del orden Perciformes. Hay cuatro especies principales de pez araña:

  1. Trachinus draco
  2. Trachinus araneus
  3. Trachinus radiatus
  4. Trachinus vipera

Estos peces se distribuyen en el este del océano Atlántico, el mar Mediterráneo, el mar Cantábrico, el mar Negro e incluso en la costa norte del continente africano.

Características del pez araña

  • Habita en sitios fangosos o arenosos a menos de 100 metros de profundidad.
  • En verano, se puede encontrar cerca de la costa.
  • Generalmente, permanece semienterrado en el fango o en la arena.
  • Su tamaño varía desde los 15 centímetros en el caso de Trachinus vipera hasta aproximadamente 50 centímetros en Trachinus draco y Trachinus araneus.
  • Su cuerpo es comprimido y alargado, de color pardo amarillento con manchas negras laterales. Algunas especies también tienen manchas azuladas.
  • Los ojos están en la parte alta de la cabeza y están juntos, lo que les permite ver bien su entorno.
  • Presenta una boca de gran tamaño y de posición oblicua.
  • Su primera aleta dorsal es corta, oscura y tiene espinas venenosas.
  • El opérculo también termina en una espina corta y robusta, que también es venenosa.
  • Es una especie carnívora que se alimenta de pequeños peces, crustáceos y moluscos.
  • Su aparato venenoso funciona como defensa frente a depredadores.
  • Causa lesiones accidentales a las personas al pisarlo accidentalmente en su ambiente o al manipularlo fuera de su hábitat.
  • Su estado de conservación es de preocupación menor según la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Síntomas de la picadura del pez araña:

Las glándulas productoras de veneno están conectadas a través de pequeños canales con las espinas de la primera aleta dorsal y la espina del opérculo. La toxina inyectada es de naturaleza glucoproteica, es sensible a la tripsina y al calor, y es neurotóxica. Algunos de los síntomas que causa en los seres humanos son:

    • Dolores profundos en la zona afectada.
    • Inflamación y enrojecimiento.
    • Náuseas y vómitos.
    • Dificultad para respirar en casos graves.

¿Cómo se puede comer el pez araña?

A pesar de su veneno, el pez araña es apreciado en la cocina. Se comercializa principalmente en mercados locales litorales durante todo el año. Algunas recomendaciones para su consumo son:

  • Quitar la cabeza y la primera aleta dorsal para evitar el peligro de herirse con los radios venenosos.
  • Se puede cocinar de diversas formas, como en sopas y calderetas.
  • Aunque el veneno permanece activo tras la muerte del pez, no supone riesgo para la salud debido a la cocción y los jugos digestivos.

En resumen, el pez araña es un fascinante habitante de las costas marinas, pero debemos tratarlo con precaución y aprovechar su sabor en la cocina. ¡Buen provecho!

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